Carleton E. Watkins 1829. november 11-én a New York államban található Oneontában született. 1851-ben gyermekkori barátjával, Collis Huntingtonnal San Franciscóba költözött, azt remélve, hogy aranyat találnak. Noha ezirányú terveik kudarcba fulladtak, más területen mindketten sikeresek lettek. Watkins fényképeiről vált ismertté, míg Huntington a Central Pacific Railroad (CPRR) vasúttársaság egyik tulajdonosa lett.

Watkins az első két évben még nem foglalkozott a fényképezéssel, ám mikor könyvesbolti munkahelye mellet található fényképészműterem alkalmazottat keresett, Watkins személyében találták meg a legmegfelelőbb embert. Watkins minden tudást ebben a műteremben, Robert H. Vance dagerrotípista mellett sajáított el, majd öt évvel később megnyitotta saját fényképészeti stúdióját. Az üzlet eleinte jól ment, számos megbízást kapott, többek között képeket készített az llustrated California Magazine-nak, de ő végezhette John és Jessie Fremont mariposai bányabirtokának fényképdokumentálását is. Nem sokkal később Watkins úgy döntött, hogy körbejárja a tájat és a Yosemite-völgy felkeltette érdeklődését.
Erről így írt Tom O’Neill a National Geographic magazinban: „Carleton Watkins hatalmas pakkal indult a Yosemite-völgybe, a Bridalveil-zuhataghoz. A 31 esztendős fotográfus 1861-ben, nem sokkal a kaliforniai aranyláz csillapulta után, öszvérkaravánnal érkezett a Sierra Nevada vidékére. Nyolcvan kilométernyi keserves kutyagolás után talált egy kis földdarabot, ahonnan pompásan rálátott a vízesésre. Állványra szerelte masináját, és türelmesen kivárta a legjobb fényeket.”

Watkins lenyűgöző fekete-fehér tájképeket készített a völgyben található mamutfenyőkről, a vízesésekről és a gleccserek formálta sziklákról. Ezeket a képeket 1868-ban a párizsi nemzetközi fényképkiállításon első díjjal jutalmazták. Ennek ellenére Yosemite Művészeti Galéria néven nyitott stúdiója hamarosan a csőd szélére, később a hitelezők kezére került. A képeit azonnal másolni kezdték és a reprodukciókat értékesítették. Mivel a 19. században még nem voltak a fényképekre vonatkozó szerzői jogi törvények, Watkins semmit sem tehetett. Ezt követően kezdte el újrafényképezni az elveszített képeket, melyet „Új sorozatnak” nevezett el.

A legenda szerint John Conness szenátor adta át Watkins fényképeit a Kongresszus tagjainak, és később ezek a képek befolyásolták Abraham Lincoln elnököt, amikor aláírta azt a törvényjavaslatot, amely a Yosemite-völgyet védettnek nyilvánította, ám egyúttal megnyitotta a nagyközönség előtt is. A törvényjavaslat előkészítette az utat az ország nemzeti park-hálózatának kiépítéséhez, mely pár évvel később meg is kezdődött. A Yosemite sok hegyének egyikét Watkins-hegynek nevezik annak tiszteletére, hogy a fotográfus részt vett a Yosemite-völgy természeti szépségeinek megőrzésében.

Watkins az 1890-es évek elején kezdte elveszíteni látását. A csökkenő bevételek és romló egészsége miatt 1895–96-ban már képtelen volt bérleti díjat fizetni, így gyerekeivel és feleségével tizennyolc hónapig egy elhagyott vasúti kocsiban éltek. Watkins felvételeinek, negatívjainak és sztereoképeinek nagy részét a Market Street stúdiójában tartotta, mely az 1906-os San Franciscó-i földrengés és tűz következtében megsemmisült. E szörnyű veszteség után Watkins visszavonult, majd három évvel később a Napa Állami Kórház és Elmegyógyintézetbe került. Ott is halt meg, testét egy jelöletlen sírba temették el.

Mai bejegyzésünkben Carleton Watkins tájfotóit mutatjuk meg, a galériát a képre kattintva találod. 

  • Fotó: Carleton Watkins: Cape Horn near Celilo, 1867 © Carleton Watkins / The Metropolitan Museum of Art
  • Fotó: Carleton Watkins: Section of the Grizzly Giant with Galen Clark, Mariposa Grove, Yosemite, 1865–66 © Carleton Watkins / The Metropolitan Museum of Art
  • Fotó: Carleton Watkins: El Capitan, Yosemite, 1865–66 © Carleton Watkins / The Metropolitan Museum of Art
  • Fotó: Carleton Watkins: 2637 Ft. Yosemite Fall, Front View, 1861 © Carleton Watkins / The Metropolitan Museum of Art
  • Fotó: Carleton Watkins: River View, Down the Valley, Cathedral Rock on Left, 1861, Yosemite © Carleton Watkins / The Metropolitan Museum of Art
  • Fotó: Carleton Watkins: Mt. Broderick in Distant Centre, Piroyac, Falling Chrystals, Vernal Fall, 1861 © Carleton Watkins / The Metropolitan Museum of Art
  • Fotó: Carleton Watkins: Cape Horn, Columbia River, Oregon, 1867 © Carleton Watkins / The Metropolitan Museum of Art
  • Fotó: Carleton Watkins: Looking up Among the Sugar Pines - Calaveras Grove, ca. 1878 © Carleton Watkins / The Metropolitan Museum of Art
  • Fotó: Carleton Watkins: [Yosemite National Park, California], ca. 1878 © Carleton Watkins / The Metropolitan Museum of Art
  • Fotó: Carleton Watkins: [Yosemite National Park, California], ca. 1878 © Carleton Watkins / The Metropolitan Museum of Art
  • Fotó: Carleton Watkins: Cliff House and Seal Rock, 1868–69, printed ca. 1876 © Carleton Watkins / The Metropolitan Museum of Art
  • Fotó: Carleton Watkins: General View of Yosemite, ca. 1872, printed ca. 1876 © Carleton Watkins / The Metropolitan Museum of Art
  • Fotó: Carleton Watkins: North and South Dome, Yosemite, ca. 1872, printed ca. 1876 © Carleton Watkins / The Metropolitan Museum of Art
  • Fotó: Carleton Watkins: Mirror Lake, Yosemite, ca. 1872, printed ca. 1876 © Carleton Watkins / The Metropolitan Museum of Art
  • Fotó: Carleton Watkins: Mirror View of Sentinel Rock, Yosemite, ca. 1872, printed ca. 1876 © Carleton Watkins / The Metropolitan Museum of Art
  • Fotó: Carleton Watkins: Section of the Grizzly Giant, 101 feet circumference, 1865–66, printed ca. 1876 © Carleton Watkins / The Metropolitan Museum of Art
  • Fotó: Carleton Watkins: Yosemite Falls from Glacier Point, 1865–66, printed ca. 1875 © Carleton Watkins / The Metropolitan Museum of Art

(forrás: metmuseum,org; wikipedia.org; ng.hu

A klasszikus tájfényképezés XX. századi mesterének képeiből – akinek egy felvételét még az űrbe is elküldtük – ITT találsz egy válogatást. 

Megosztom Facebookon!
Megosztom Twitteren!
Megosztom Tumblren!

Powered by WPeMatico