75 éves Eric Clapton, azaz "Mr. Slowhand"

Minden idők egyik legnagyobb gitárosa, a Yardbirds, a Cream, a Blind Faith, a Derek and The Dominos együttesekben és szólóban is maradandót alkotó Eric Clapton március 30-án ünnepli hetvenötödik születésnapját. 

Egy tizenhat éves angol lány és a háború alatt Angliában szolgáló kanadai katona törvénytelen gyermekeként látta meg a napvilágot, apja, akit soha nem ismert, addigra már hazahajózott. Fiatalkorú anyja nem tudott gondoskodni róla, így nagyszülei nevelték fel, a Clapton vezetéknevet anyai nagyapja után kapta. Tizenöt éves korától gitározott komolyabban, játszani saját magától tanult meg, s amikor egy év után kirúgták a művészeti iskolából, mert a zenélés miatt egyetlen munkát sem adott be, Londonba ment és a Roosters zenekar tagja lett. A banda néhány hónap után felbomlott, Clapton ezután pubokban játszott és építkezéseken dolgozva tartotta fenn magát.

Hírneve egyre terjedt, és 1963-ban, alig tizennyolc évesen a Yardbirds együttesbe, az egyik legjobb brit blues együttesbe hívták, gyors játéka miatt ekkoriban ragadt rá a “lassúkezű” jelző. Amikor a Yardbirds 1965-ben poposabb irányt vett, a blues iránt elkötelezett Clapton kilépett, és egy lemez erejéig John Mayall Bluesbreakers elnevezésű együttesében zenélt.

1966 júliusában lett az első szupergruppnak tekintett Cream tagja, ahol a dobok mögött Ginger Baker ült, a basszusgitárt Jack Bruce pengette. A Cream olyan dalokkal írta be magát a rocktörténelembe, mint az I Feel Free, a Sunshine of Your Love, a Crossroads, a White Room vagy a Badge, koncertjeik védjegyévé váltak Clapton hosszú, a közönségnek háttal előadott gitárszólói.

Barátainak is szívesen segített, a Beatles-tag George Harrison While My Guitar Gently Weeps című dalában ő játszotta a gitárszólót, közreműködött Frank Zappa We’re Only in It for the Money című albumán is. A Cream 1969-ben oszlott fel, Clapton ezután egy újabb szupergrupp, a Blind Faith tagja lett, 1969-ben megjelent első szólóalbuma. 1970-ben hozta létre a Derek and the Dominost, amelynek egyetlen albumát, a Layla and Other Assorted Love Songs című korongot sokan zenei pályafutása csúcsának tartják. A címadó dalt közeli barátja, George Harrison felesége, Pattie Boyd ihlette, akibe reménytelenül szerelmes volt. Akkor visszautasításra talált, és nem utolsósorban a boldogtalan szerelem miatt a drog és az alkohol rabságába esett. Két évet töltött visszavonultan, depresszióban, csak a Harrison által szervezett Bangladesért koncerten lépett újra színpadra.

Magánélete rendeződött, Boyd élettársa lett (1979-ben össze is házasodtak, de tíz év után elváltak) és sikerült a drogról is leszoknia. Clapton nem feledte nehéz időszakát, 1998-ban Antigua szigetén alapított Crossroads névvel klinikát a kábítószertől megszabadulni vágyók és egyéb szenvedélybetegek gyógyítására.

Művészi megújulását hirdette az 1974-es 461 Ocean Boulevard című album, amelyen a dalszövegek fontosabbak, mint a gitárjáték. Folyamatosan készítette a lemezeket, állandóan koncertezett, és előre tudni lehetett, hogy amit csinál, szeretni fogja a közönség. Első listavezető dala a Bob Marley által írt I Shot the Sheriff lett, amely a reggae-zene világsikeréhez is hozzájárult. Dolgozott együtt Bob Dylannel, ott volt a The Band búcsúkoncertjén, gyakran lépett fel jótékonysági koncerteken, dalaiban hangsúlyosabb lett a balladai elem. 1982-től újabb szünet következett, alkoholizmusával kellett szembenéznie, a felemás nyolcvanas éveket a Crossroads című koncertlemez zárta 1988-ban.

A kilencvenes évek elején a Royal Albert Hallban adott koncertjei váltak emlékezetessé, amelyből 24 Nights címmel dupla album készült. Ezután ismét tragédiák sorozatát kellett elviselnie: ügynöke és két zenésze helikopterbaleset áldozata lett, 1991-ben négyéves fia zuhant ki egy felhőkarcoló 53. emeletéről, a gyászt a Tears in Heaven című dalában próbálta feldolgozni. A dalért 1992-ben Grammy-díjat vehetett át, abban az évben hat Grammyt vitt haza, a legrangosabb zenei kitüntetését összesen 17 alkalommal vehette át. A blues élete nagy szenvedélye: 1994-ben a műfaj standardjait dolgozta fel From the Cradle című albumán, 2000-ben B. B. Kinggel készített közös lemezt, 2004-ben Me and Mr. Johnson címmel tisztelgett Robert Johnson emléke előtt.

A Cream 2005-ben még egyszer összeállt néhány londoni és New York-i koncert erejéig. A gitáros 2006-ban európai turnéra indult, amelynek egyik állomása a Budapest Sportaréna volt. Szinte évente rukkol elő egy-egy új lemezzel, Egy interjúban arról számolt be, hogy egészségi állapota miatt már egyre nehezebben játszik, hátfájdalmai után perifériás neuropátia alakult ki nála, ami az agyon és a gerincvelőn kívüli idegek betegségét jelenti, és általában a fej, a láb és a kéz mozgását károsítja. Huszadik szóló stúdióalbuma 2016-ban I Still Do címmel jelent meg, két évvel később jelent meg első karácsonyi lemeze, a Happy Xmas.

A hírhedten nőfaló Clapton egykori szerelmeit felsorolni is nehéz volna, de annyi bizonyos, hogy a sorban olyan nevek szerepelnek, mint Carla Bruni, Naomi Campbell, Sharon Stone és Sheryl Crow. Kétszer nősült, másodszor immár lehiggadva, 2001-ben, ebből a frigyből három lánya született.

Elismeréseinek és kitüntetéseinek se szeri, se száma, a Rolling Stone magazin minden idők legjobb gitárosainak listáján Jimi Hendrix után a második helyen szerepeltette. Ő az egyetlen, aki háromszor is bekerült a Rock Dicsőségcsarnokába: 1992-ben a Yardbirds, 1993-ban a Cream tagjaként, 2000-ben pedig a saját jogán.

Powered by WPeMatico

Author: blogindex.hu